UE-Afrique : une relation étroite et intense

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Conversation : la nécessité de relations UE-Afrique égales, l'importance de reconnaître le contexte historique et ce que l'Europe peut apprendre de l'Afrique.

24 juillet 2020 par Claudia Simons

Publié par : Fondation Heinrich Böll Bruxelles

Dr Pierrette Herzberger-Fofana, membre du Parlement européen pour les Verts, Allemagne et Alfonso Medinilla, chargé de mission à l'ECDPM (Centre européen de gestion des politiques de développement) lors d'une conversation avec Claudia Simons, chargée de programme senior - Division Afrique, Fondation Heinrich Böll, Berlin

Claudia Simons : Le Accord de Cotonou a été prolongée jusqu'à la fin de l'année, après quoi elle expirera. Nous sommes donc en train de négocier un nouveau document établissant un nouvel accord. Qu'attendez-vous de ce nouvel accord ? Quels aspects devraient être modifiés ?

Pierrette Herzberger-Fofana : Quand on regarde les relations entre l'Union européenne et l'Afrique, on sait qu'elles sont très intenses et intimes, mais ce sont aussi des relations marquées par la douleur et la souffrance. Le passé joue un rôle pour l'avenir ainsi que pour le présent. D'autant plus que les relations entre l'Europe et l'Afrique ne sont pas isolées, et dans l'accord de Cotonou, nous pourrions peut-être supprimer cet aspect quelque peu "paternaliste". Par exemple, en ce qui concerne les APE (accords de partenariat économique), il existe un besoin de transparence qui pourrait conduire à des partenariats fructueux. Une chose qui me tient à cœur et que lors de mes visites sur le terrain, que ce soit à Nairobi ou à Kigali, pratiquement toutes les femmes m'ont dit est : "dans ces accords, nous avons été oubliées". Il faut reconnaître que la protection des femmes et des jeunes filles n'a pas été clarifiée. En termes économiques, le problème me semble encore plus évident. Lorsque nous avons un excédent de lait en Europe, nous l'envoyons sur les marchés africains. De cette façon, nous détruisons la base économique de nombreuses femmes qui travaillent dans ce domaine et qui voient leur vie détruite du jour au lendemain.

Alfonso Medinilla : D'une certaine manière, l'accord de Cotonou symbolise le vieux modèle, souvent paternaliste, d'engagement avec l'Afrique. L'UE a toujours suivi une double approche, avec un partenariat axé sur le développement d'une part et un partenariat politique avec l'Union africaine d'autre part. Cela a conduit à un certain nombre de contradictions, notamment le fait que l'intégration régionale en Afrique, ainsi que l'intérêt européen pour l'Afrique ont dépassé les relations ACP-UE. Ce qui doit vraiment changer maintenant, c'est d'aller au-delà de ce partenariat traditionnel basé sur le transfert de l'aide au développement de l'UE aux gouvernements des pays ACP. Les parties doivent également s'assurer qu'un futur accord de Cotonou pourra soutenir - ou du moins ne pas s'opposer - à l'intégration régionale en Afrique (y compris avec la zone de libre-échange continentale africaine). Il est également urgent de redéfinir l'approche du dialogue politique, en se concentrant moins sur les demandes unilatérales et plus sur les opportunités et les initiatives communes.

En mars, nous avons appris quelles étaient les priorités de la Commission européenne concernant les relations entre l'UE et l'Afrique. Voyez-vous une volonté de changer la relation en faveur de relations plus respectueuses et égalitaires, ou cela vous semble-t-il encore insuffisant ?

Pierrette Herzberger-Fofana : Nous apprécions le fait que l'Union européenne souhaite inclure une nouvelle stratégie dans les relations avec l'Afrique. Notre objectif est de donner une image positive de l'Afrique qui rompt avec l'image traditionnelle d'un continent à la dérive. Cependant, nous allons devoir faire de cela une réalité, car nous pouvons dire et écrire ce que nous voulons sans que rien ne change. Nous devons assumer nos responsabilités, en acceptant également de changer notre mode de vie et de développer nos économies. Nous devons maintenant essayer de contribuer à la réalisation du "développement durable". Sur ce point, nous avons encore quelques possibilités intéressantes en Afrique. Je pense en particulier à la transformation numérique, quand je vois qu'en Afrique, il y a des femmes qui ne savent ni lire ni écrire mais qui sont alphabétisées numériquement. Je pourrais également critiquer le fait qu'il y ait une tendance à axer cette transformation uniquement sur les jeunes, alors que j'ai vu des femmes de mon âge utiliser la technologie numérique.

La protection de l'environnement est tout aussi importante, car si nous détruisons l'environnement et voulons à tout prix développer les économies locales, nous donnons d'une main et reprenons de l'autre. La crise climatique est évidemment un problème. Je crois que nous pouvons gérer cette crise ensemble si nous sommes prêts à nous parler d'égal à égal et à toujours tenir compte de ce que veulent nos partenaires.

Avec Ursula von der Leyen comme présidente de la Commission et la présidence allemande du Conseil de l'UE, l'Allemagne a actuellement un poids énorme dans l'Union européenne. Comment évaluez-vous l'influence de l'Allemagne sur les relations de l'UE avec l'Afrique ?

Alfonso Medinilla : Il est très clair que l'Allemagne joue un rôle assez important au vu de la position de Mme von der Leyen à la tête de la Commission et aussi au vu de la présidence allemande du Conseil de l'UE. Ce que j'observe, c'est plutôt la dynamique des États membres en général avec l'Afrique et le renforcement de la position de la Commission dans le domaine des affaires étrangères. Un nombre croissant d'États membres développent désormais également leurs propres stratégies pour l'Afrique. Il y a également eu un changement de rhétorique : si l'utilisation de la notion de "partenariat égalitaire" n'est certainement pas nouvelle - nous en avons eu plusieurs versions depuis 2000 - elle s'accompagne désormais d'un changement dans le processus diplomatique, avec un engagement beaucoup plus intensif des deux côtés.

On observe également une réelle émergence d'une dynamique de leadership plus forte, l'Union africaine s'engageant plus visiblement dans les affaires étrangères de ses États membres. Il existe de réelles possibilités de changer le ton de cet engagement et d'évoluer vers une sorte de contre-offre de la part de l'Union africaine. Plus spécifiquement sur la migration, mais aussi sur la question du changement climatique. Nous pouvons également voir que certains dirigeants africains commencent à remarquer qu'ils sont d'accord en principe, mais qu'il y a néanmoins d'autres éléments qui doivent être pris en compte. La "stratégie de la ferme à la table" de l'UE, par exemple, pourrait poser certains problèmes au secteur agricole dans certaines régions d'Afrique.

Pierrette Herzberger-Fofana : Et nous avions l'impression que l'Allemagne allait faire de l'Afrique son point fort en prenant la présidence. À la veille de la présidence, ce n'est pas du tout aussi clair que lorsque nous avons assisté aux réunions. C'est dommage, car le continent africain a de grands espoirs en Allemagne, et il était convaincu qu'un changement très fort allait avoir lieu parce que l'Allemagne voulait s'impliquer. Après tout, l'Allemagne est toujours le pays le plus puissant et le plus grand de l'Union européenne, et si elle s'implique vraiment maintenant, nous assisterons également à des changements au niveau de l'Union européenne, et l'Allemagne pourrait même influencer les États qui n'ont pas de liens solides avec les pays africains.

Si l'une des priorités de l'Union européenne est l'établissement de partenariats équilibrés, que faut-il faire dans le domaine des migrations pour équilibrer ce partenariat entre l'Union européenne et les partenariats régionaux africains, l'Union africaine et les partenariats bilatéraux ?

Pierrette Herzberger-Fofana : Notre position au sein des Verts correspond à la position des pays africains qui préconisent et exigent des canaux de migration légale. Par conséquent, la migration est un atout. S'il est possible que nous ayons besoin de main-d'œuvre africaine pour venir travailler ici, alors il est également possible de faire venir cette main-d'œuvre, ou des personnes qualifiées qui peuvent venir directement. Sur ce point, nous pouvons toujours nous mettre d'accord sur les voies et moyens. Ceux qui viennent maintenant sont des étudiants, des personnes qui ont terminé leurs études. Nous organisons une sorte de "fuite des cerveaux" - c'est inacceptable. De plus, les gens parlent de la migration comme si elle allait toujours du sud vers le nord. Cependant, il y a aussi des migrations du nord vers le sud. Lorsque nous disons que nous allons parler à quelqu'un sur un pied d'égalité, cela signifie que nous allons examiner tous les problèmes et trouver des solutions qui seront favorables à tous dans un accord post-Cotonou...

Alfonso Medinilla : Tout d'abord, le débat sur les migrations est polarisé et politisé. En Afrique, la frustration à l'égard des politiques migratoires de l'Union européenne n'a fait que s'accroître ces dernières années. Il est clair que les pays africains demandent à faciliter la migration par des voies légales et une politique plus respectueuse. Cependant, dans le même temps, le processus a toujours été extrêmement fragmenté dans les relations UE-Afrique, et les États membres de l'UE ne s'entendent pas facilement sur la question des migrations. Il existe un potentiel de changement dans le cadre du processus Europe-Afrique en donnant la priorité à la migration de continent à continent. Un lien doit également être établi avec l'intégration régionale en Afrique et les diverses initiatives en cours pour la libre circulation des personnes. Du côté africain, il y a une demande non seulement en termes d'évolution de la politique migratoire, mais aussi en termes de relations diplomatiques et de négociations, appelant à passer par les systèmes de l'UA plutôt que par des arrangements ad hoc. L'Union européenne a clairement fait connaître ses intérêts dans le partenariat UE-Afrique, et ses objectifs de transition et son "Green Deal", pour lesquels elle a également besoin de partenaires pour travailler au niveau multilatéral, sont déterminants. En établissant un lien entre les différents domaines et thèmes, il est possible de créer une dynamique de négociation plus forte.

Il a été rapporté que de nombreux pays européens ont très mal géré la pandémie de Covid-19. Alors, qu'est devenue cette fameuse image de l'Europe ? Quelles seront les conséquences à long terme sur les relations entre l'Europe et l'Afrique ?

Pierrette Herzberger-Fofana : Covid-19 a surtout révélé les failles du système européen. L'Europe n'est plus un continent superpuissant. Certains pays européens ont également géré leurs propres problèmes de manière catastrophique, tandis que l'Afrique a assez bien géré cette crise en général. Cette catastrophe a au moins eu l'avantage de nous faire voir pourquoi les choses fonctionnent. Nous devrions adopter une approche plus globale de la maladie - certains pays africains ont obtenu des succès contre la maladie grâce à des médicaments à base de plantes que nous devrions au moins examiner.

Comment voyez-vous la "Les Vies Noires Comptent"Ce mouvement, qui n'est certes pas nouveau, mais qui a été beaucoup plus médiatisé aujourd'hui, et parfois aussi beaucoup plus criminalisé, mais qui a sensibilisé le grand public ? Voyez-vous un réel changement aujourd'hui dans la relation avec l'Afrique par rapport à ces événements ?

Alfonso Medinilla : Il n'y a pas vraiment de débat de fond dans les pays européens au-delà du niveau symbolique. En tant que citoyen belge, je soutiens les demandes de décolonisation de l'espace public, et je crois que les autorités locales ont un rôle important à jouer dans ce domaine. Cela dit, ces demandes ne sont qu'une expression secondaire des tensions profondes qui existent au sein des sociétés européennes. Au niveau diplomatique entre l'Union européenne et l'Afrique, et surtout entre des pays comme la France et les pays africains, il n'y a cependant pas vraiment ce genre de débat. C'est probablement difficile sur le plan diplomatique, mais je ne vois pas l'inclusion des questions relatives au mauvais traitement de la diaspora africaine. En écoutant les discours des dirigeants africains, j'ai cependant été positivement surpris par le communiqué de presse de Moussa Faki et la référence qu'il a faite à Malcolm X, qui reste incroyablement pertinente aujourd'hui.

Pierrette Herzberger-Fofana : Je dirais qu'il y a un changement. C'est indéniable. Il suffit de regarder le nombre de manifestants dans les rues. Aujourd'hui, nous oublions quelque peu que la diaspora joue également un rôle. Cette diaspora est devenue une diaspora européenne avec les deuxième et troisième générations. Nombreux sont ceux qui sont nés et ont grandi en Europe, mais ils restent aussi très liés à l'Afrique. Qui connaît vraiment l'histoire de l'Afrique et les atrocités perpétrées au nom de la mission civilisatrice ? Qui est au courant du génocide du peuple namibien par les autorités allemandes dans leur ancienne colonie ?

À mon avis, l'histoire coloniale telle qu'elle était, et non telle qu'elle a été présentée, devrait être introduite dans tous les livres d'histoire européens. Prenons le cas de la Belgique. Qui sait que le Congo est 80 fois plus grand que la Belgique et que le roi des Belges Léopold II en a fait sa propriété privée alors qu'il n'a jamais mis les pieds dans le pays ? Qui est au courant des atrocités et des violences de toutes sortes qui ont été commises au Congo et dans toutes les anciennes colonies ? Je salue la décision de l'actuel souverain de présenter des excuses au peuple congolais pour tous les abus commis par Léopold II - après 135 ans. La violence contre les Noirs est en fait un peu un vestige des lois coloniales. La brutalité policière contre les Noirs existe toujours.

Si nous parvenons à réécrire et à enseigner l'histoire telle qu'elle était, nous pourrons alors guérir les vieilles blessures et les plaies qui perturbent les relations entre l'Europe et l'Afrique. C'est à ce prix que nous construirons un avenir dans lequel les droits de l'homme s'appliqueront à tous. Il sera alors possible de vivre ensemble dans un monde où la paix règnera.

La conversation a eu lieu le 26 juin 2020.

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