Conférence de Harvard sur les mutilations génitales féminines dans la littérature et l'art

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Chers compagnons de lutte* contre l'excision des filles et des femmes,

Le sexe est, selon la sagesse populaire, la plus belle activité secondaire du monde. Les règles sont agaçantes, mais les femmes doivent s'en sortir dans le cadre de leur fertilité féminine. Uriner ne vaut pas la peine d'être mentionné, c'est rapide, dans les films, on ne remarque même pas que quelqu'un va aux toilettes. Mais on devrait peut-être le faire. Surtout quand il s'agit de MGF. Avec les mutilations génitales féminines, des choses soi-disant secondaires deviennent dangereusement déterminantes pour la vie en raison de la douleur et de la peur, et il est donc de notre devoir de rechercher sans cesse un nouveau dialogue et de nouvelles voies pour mettre fin à cette cruelle mauvaise habitude.

Je n'éprouve aucune joie à me plonger, encore et toujours, dans le sujet des MGF, pour l'abolition duquel je m'engage depuis des décennies. Et pourtant, je me réjouis de pouvoir vous accueillir dans ce cadre et je vous remercie d'ores et déjà pour votre courage, votre intérêt, votre engagement, votre voix et votre attention. Nous avons accompli beaucoup de choses dans la lutte contre l'excision des filles et des femmes - et il reste encore beaucoup à faire. La manifestation d'aujourd'hui me tient particulièrement à cœur, car la force de l'art et de la littérature, l'influence des formats médiatiques et des récits artistiques pourraient être la clé d'une approche plus progressiste et d'une approche interdisciplinaire mieux reliée. Dans ce contexte, le traitement des traumatismes déjà subis et la prévention absolue de nouvelles blessures sont au premier plan de notre travail à tous.

J'essaie à chaque fois de me mettre à la place d'une jeune fille qui doit perdre une partie d'elle-même et qui n'aura jamais le droit de connaître une partie d'elle-même à cause d'une intervention justifiée par le traditionalisme et scandaleusement erronée. Et cette tentative d'empathie avec la douleur et la honte d'une jeune fille blessée m'incite encore et toujours à élever la voix contre une violation des droits de l'homme qui ne pourrait pas être plus flagrante et qui, en même temps, est toujours entourée de tant de silence et d'invisibilité.

Depuis de nombreuses années, je réfléchis à des stratégies qui permettent de lever le voile du silence et d'apporter de la lumière dans l'obscurité. J'ai des étagères remplies de livres qui, dans les années 60 et 70, ont réussi à aborder les MGF sans pour autant sortir le sujet du mode de défense des conditionnements culturels. Dans les années 80 et 90, j'ai observé comment des féministes de différentes régions du monde ont lancé d'importants débats dans le cadre de la lutte pour la suprématie d'interprétation et comment elles se sont également retrouvées prises au piège. Je constate qu'à l'heure actuelle, de plus en plus de femmes courageuses racontent leurs histoires, que les biographies et les autobiographies poussent littéralement comme des champignons et qu'elles créent un sentiment d'urgence et un flux de paroles inconditionnel. Ces dernières années, j'ai pu constater qu'il y a aussi du mouvement au niveau politique. Je fais régulièrement entendre ma voix à ce sujet au niveau européen. Et pour citer un exemple concret de mouvement politique : Afin de s'opposer résolument à la tolérance zéro contre les MGF/E, le ministère fédéral allemand de la Famille, des Personnes âgées, des Femmes et de la Jeunesse a développé en 2020, en collaboration avec d'autres ministères et organisations, une lettre de protection contre les mutilations génitales féminines. La lettre de protection est un document officiel du gouvernement allemand destiné à sensibiliser et à être utilisé de manière préventive afin de désigner les MGF/E pour ce qu'elles sont : un crime contre les (généralement jeunes) filles et les femmes.

Il y a un point qui, à mon avis, se perd étonnamment facilement dans tous les débats et mouvements au niveau politique, médical et même philosophique, car c'est un point de vue très fragile : l'empathie, la compréhension empathique de chaque femme, de chaque jeune fille.

Faire preuve d'empathie est un domaine sensible qui implique de quitter, du moins en partie, le niveau factuel ou le discours. L'empathie révèle notamment sa propre vulnérabilité, sa propre peur et sa propre honte. Je pense toutefois que c'est précisément sur ce point qu'il faut réajuster la lutte contre l'excision des filles et des femmes, ce qui pourrait être utile à toutes les personnes concernées.

Et c'est là qu'intervient ce que nous défendons parfois aujourd'hui. La littérature et l'art offrent à l'homme des lieux de retraite où il peut se confronter à sa propre intériorité, à ses propres conceptions et pratiques de la vie. Se plonger dans une installation ou accompagner un personnage de roman à travers un récit sont des espaces-temps situés dans la fiction, au cours desquels la réalité personnelle peut entrer en échange avec une réalité imaginée. Et cette confrontation intérieure de celui ou celle qui lit ou regarde a, comme nous le savons, souvent un caractère révolutionnaire. L'art et la littérature possèdent une force énorme, parce qu'ils permettent à l'homme de se mettre dans un état de "comme si", parce que la contemplation d'un tableau ou la lecture d'un livre peut déclencher une recherche intérieure qui n'est pas contraignante. Et c'est de ce chemin par la liberté et la force que portent la littérature et l'art dont nous avons besoin pour nous rapprocher un peu plus de la fin de l'excision des filles et des femmes.

Une brochure m'invite à prendre position contre ou pour quelque chose. Une étude me confronte à des chiffres et des faits qui peuvent avoir un caractère contraignant effrayant. Un vote dans le cadre politique ou un congrès dans le contexte professionnel se déroulent toujours dans des espaces relativement hermétiques. Tout cela est bien et important.

Mais un roman, pour prendre cet exemple, déploie sa force potentielle et fulgurante à pas feutrés. Un roman ne porte pas ses thèmes devant lui, mais intègre dans sa propre langue et sa propre histoire la critique, la force explosive et surtout la possibilité de se montrer empathique en tant que lecteur*. Et un bon morceau de littérature ou une œuvre d'art convaincante laisse toujours l'individu subtilement transformé.

Avant-hier, la philosophe Donna Haraway a été désignée par le magazine artistique "monopol" comme la personnalité la plus importante et la plus influente du monde de l'art. Il faut noter qu'il s'agit d'une philosophe, d'une théoricienne et non d'une artiste. Mais son grand thème - comment l'homme pourrait-il assurer une coexistence fonctionnelle avec d'autres espèces et la nature dans son ensemble - influence depuis très longtemps, comme on peut le lire, de nombreux artistes* dans le monde entier.

Pourquoi est-ce que je mentionne cela dans le contexte des MGF ? Parce que cela montre que le travail interdisciplinaire, et peut-être seulement celui-ci, peut vraiment déclencher des discours et faire avancer les choses. Pour lutter contre l'excision des filles et des femmes, nous avons besoin de la science, de la médecine, de la psychologie, nous avons besoin de la politique et de ses décideurs*, nous avons besoin de femmes courageuses et de leurs témoignages courageux, nous avons besoin de campagnes d'information et de formations. Et nous avons également besoin de l'art et de la littérature. Leur liberté de traiter l'irrationnel et le direct, le ludique et l'impitoyable, est notre liberté. Le sexe, les menstruations et le fait d'aller aux toilettes peuvent y trouver leur place, des thèmes peuvent y être insérés en passant pour être ainsi d'autant plus présents. Nous avons besoin de cette matière de fiction pour découvrir la réalité et la protection de milliers de filles et de femmes. Elles sont toujours plus de trois millions par an et dans le monde entier, dont l'intégrité est en jeu !

J'attends avec impatience vos contributions et vous remercie de votre attention.

Vous trouverez ci-dessous l'enregistrement de notre webinaire à visionner.

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