Desmond Tutu, la voix des opprimés s'est tue (1931-2021)

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L'icône des droits de l'homme

L'archevêque sud-africain de l'Eglise anglicane, Desmond Tutu, est décédé le jour de Noël à l'âge de 90 ans. Le monde entier a rendu hommage à cet éminent ecclésiastique pour son engagement contre le racisme ainsi que pour la paix et la liberté pour tous les habitants d'Afrique du Sud. En 1984, le prix Nobel de la paix lui a été décerné pour sa campagne de résistance non-violente contre l'apartheid ou la domination de la minorité blanche en Afrique du Sud. Bible en main, l'icône des droits de l'homme a résisté au racisme institutionnel et est devenu le principal ennemi du gouvernement burundais. Cet infatigable militant des droits de l'homme était connu pour son franc-parler, son rire contagieux et son engagement inébranlable en faveur des opprimés. Il n'hésitait pas à critiquer tous les crimes commis pendant l'apartheid au nom des gouvernements blancs sud-africains, mais aussi les exactions commises au nom des mouvements de libération nationale des Noirs.

Desmond Tutu a inventé le terme de "nation arc-en-ciel", une belle métaphore pour une cohabitation pacifique et égalitaire de tous les Sud-Africains*, quelle que soit la couleur de leur peau, qu'il a popularisée après l'introduction de la démocratie et l'élection de son ami Nelson Mandela à la présidence de la République d'Afrique du Sud en 1994.

Son engagement en faveur des opprimés ne se limite pas à l'Afrique du Sud. L'archevêque Tutu s'est prononcé contre l'exploitation du travail des enfants dans le monde entier, le sort des femmes, les victimes de violence, le racisme et les massacres de minorités en Europe. Il était l'un des 350 ambassadeurs* de l'organisation de protection du climat 350.org et s'est prononcé en faveur de la justice climatique. Dans une pétition, Tutu a qualifié le changement climatique de "l'un des plus grands défis moraux de notre époque". Dans des articles, des interviews et des discours, Tutu a encouragé les consommateurs* à se tenir à l'écart des médias, des équipes sportives et des événements sponsorisés par des entreprises de combustibles fossiles et à acheter des produits à faible teneur en carbone. En tant que défenseur des droits LGBT (lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres), il a condamné l'homophobie de l'Église et a appelé l'Église anglicane à changer d'attitude. Il a lui-même donné la "bénédiction paternelle" à l'une de ses filles lors de la cérémonie de mariage.

Pendant des années, Desmond Tutu a transmis dans ses sermons "un message de paix, de réconciliation et de non-violence". Ils ont contribué à éviter un bain de sang après les élections démocratiques en Afrique du Sud. Pour lui, la paix entre les peuples est la seule voie possible pour vivre ensemble. Son rôle de président de la Commission Vérité et Réconciliation pour faire la lumière sur les violations des droits de l'homme face à la ségrégation raciale et au racisme d'État de l'époque restera à jamais son héritage dans les livres d'histoire. Son humour, sa joie de vivre, mais aussi ses larmes devant la caméra lorsqu'il a entendu les témoignages des victimes de la ségrégation raciale, resteront inoubliables. Car pour la première fois, les victimes ont pu raconter leur calvaire et se sont retrouvées face à leurs bourreaux.

Même après la libération de Mandela et les élections démocratiques de 1994, il est resté politiquement actif et n'a pas hésité à critiquer les nouveaux dirigeants sud-africains. Il était la conscience morale de la nation, élevant la voix contre l'injustice avec ironie et humour.

Sa mort a provoqué une onde de choc dans le monde entier, comme en témoignent les nombreux témoignages de différentes personnalités. Le président sud-africain Cyrill Ramaphosa a exprimé "sa profonde tristesse au nom de tous les Sud-Africains" et a rendu hommage à "un patriote incomparable, un homme d'une intelligence exceptionnelle, intègre et invincible face aux forces de l'apartheid". "Il voyait notre pays comme un arc-en-ciel sortant de l'ombre de l'apartheid, uni dans sa diversité avec la liberté et l'égalité des droits pour tous", a dit le président à propos de Tutu, ajoutant qu'"il n'hésitait pas à attirer l'attention sur nos défauts en tant que chef de l'État démocratique, et il le faisait souvent avec sévérité".

Au nom des 27 États membres de l'Union européenne, le président du Conseil européen, Charles Michel, a rendu hommage à "un homme qui a donné sa vie pour la liberté avec un profond engagement pour la dignité humaine. Un géant qui s'est opposé à l'apartheid".

En tant qu'homme de foi, il était un exemple pour ses confrères sur le continent, comme l'a expliqué le cardinal Fridolin Ambongo, qui dirige l'archidiocèse de Kinshasa. "Pour nous, il était une grande voix pour l'Afrique au vu de tout ce qu'il a fait pour son pays [...]. Il symbolisait le modèle d'homme dont l'Afrique a besoin. J'ai toujours vu en lui un modèle, y compris pour notre société congolaise. Cela fait mal au cœur de voir partir une icône comme lui, un vrai prophète pour notre temps, qui a consacré toute sa vie à la cause et à la fraternité entre les hommes".

L'ancienne ministre française de la Justice, Christiane Taubira, s'est souvenue de ses rencontres avec l'ancien président de la Commission Vérité et Réconciliation. Elle s'est exprimée ainsi : "Résonnez son rire, car j'ai aussi connu le son de sa colère et vu ses larmes de près. En tant qu'étudiante, j'ai vénéré Desmond Tutu. En tant que députée, j'ai pu le remercier pour tant de courage. En tant que ministre, je l'ai salué officiellement. La dernière fois, c'était lors des adieux à Mandela. Quelle vie !" 

Il a inspiré de nombreux leaders africains, comme le politicien d'opposition tchadien Succès Masra, qui dirige le parti "Les Transformateurs". "Il nous inspire de bien des manières et je pense qu'il laisse cet héritage aux jeunes leaders que nous essayons d'être aujourd'hui. [...] J'ai eu l'occasion de rencontrer Desmond Tutu en 2016, et à cette époque, il s'efforçait de nous dire que l'Afrique avait besoin de chefs d'État qui soient des serviteurs. Je pense qu'il avait tout à fait raison".

Le chef de l'opposition ougandaise Bobi Wine estime qu'un "géant est tombé" et qu'il a "mis sa vie au service de l'humanité". 

Le chef de l'État sénégalais Macky Sall lui a emboîté le pas en déclarant : "Je salue son combat historique contre l'apartheid et sa remarquable contribution à la réconciliation nationale".

Pour Barack Obama, également lauréat du prix Nobel de la paix, Desmond Tutu était "un ami, un mentor et un phare moral [...] et tant d'autres[...]. En tant qu'esprit universel, l'archevêque Tutu trouvait ses racines dans la lutte pour la liberté et la justice dans son propre pays, mais était également préoccupé par l'injustice, où qu'elle se trouve".

Conclusion

Desmond Tutu laisse derrière lui son épouse Leah, un fils et trois filles. En 2014, il avait déclaré au magazine "Cicero" qu'il aimerait passer ses dernières 24 heures avec sa famille - ajoutant avec son humour légendaire :

"Je vais leur dire de prendre soin d'eux-mêmes et les uns des autres - surtout de leur mère ; s'ils ne le font pas, je reviendrai les hanter".

Au cours des nombreux combats que l'archevêque a menés pour la dignité humaine, le pardon et la réconciliation, Desmond Tutu est devenu une figure emblématique de la lutte contre le racisme, contre toutes les formes de discrimination et d'injustice. Mais surtout, il a tenu ces valeurs à cœur, même à des moments où cela impliquait un danger extrême pour sa vie. Desmond Tutu a toujours vu le bien en l'homme, une vertu qu'il faut non seulement lui reconnaître, mais qui a également eu une influence positive sur son environnement.

Mgr Tutu a grandi dans un pays où la justice, le respect et l'estime n'allaient pas de soi pour une grande partie de la population et il a quitté un pays qui s'est donné pour mission d'établir ces valeurs.

Il a eu la chance d'assister à une partie de son rêve, comme l'abolition officielle de l'apartheid. L'élimination totale des traces laissées par l'ère sombre de l'apartheid doit maintenant être accomplie par les jeunes générations. Cela signifierait la réalisation définitive de son rêve.

Desmond Tutu est maintenant dans l'au-delà avec ses ancêtres, puisse-t-il continuer à veiller sur notre monde.

Qu'il repose en paix ! Que la paix soit avec son âme.

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